רוב יוז, ניו יורק טיימס
רוב יוז, ניו יורק טיימס

האביב האירופי כמעט ולא היה קיים השנה, אך מהקור ומהאפרוריות מגיעה השאלה המעניינת הבאה: האם ליגת האלופות יכולה להיקנות על ידי נסיכויות המפרץ העשירות? ליגת האלופות תפתח הערב (שלישי) את שלב רבע הגמר ושתיים משמונה הקבוצות בו – פאריס סן ז'רמן ומלאגה - נשלטות על ידי אותה משפחה, שליטת קטאר, כשמועדון נוסף (ברצלונה) משמש כמפרסם של קרן קטאר.

אף אחד באופ"א לא חושב לדבר על ניגוד אינטרסים, במיוחד כשמדובר באירוע הדגל של הארגון, המשמש כסמכות הבכירה בכדורגל האירופי. אולי זה בגלל שהעושר רב ומחולק למעטות. הכלכלה הקטארית אחראית לבדה למימון שלוש קבוצות שהכבר הוזכרו במישרין או בעקיפין, הבנקים של אבו דאבי דואגים לבזבוז, הצפוי לגדול, של מנצ'סטר סיטי ואוליגרך רוסי אחד, רומן אברמוביץ', בזבז מיליארד דולר בעשור האחרון, עד שזכה לבסוף בתואר הנכסף במאי האחרון.

מסי והקרן שמממנת אותו. בסופו של דבר, הוא יקבע את שיתרחש על הדשא, לא האוליגרכים והשייחיםצילום: רויטרס

גם האמריקאים היו בסיפור, לפחות עד שמנצ'סטר יונייטד הודחה בסיבוב הקודם. המשאבים של ריאל מדריד, באיירן מינכן ויובנטוס מגיעים משנים של שייכות לעילית הכדורגל העולמי, ומהגיבוי הכלכלי של תעשיינים ושל עשרות אלפי חברי המועדונים. בעוד גלאטסראי הטורקית היא קבוצה שקיימת 107 שנים, ורואה עצמה כמייצגת המדינה שתקועה בין מזרח למערב.

כשיפגשו מחר הבלאנקוס את הטורקים, מאמן ריאל, ז'וז'ה מוריניו, יפגוש שני שחקנים שהיוו את הבסיס לקבוצותיו הקודמות – דידיה דרוגבה ו-ווסלי סניידר. אך כעת רוצה "המיוחד" להרוס את שבנה, באחת מעלילות המשנה המעניינות של השנים האחרונות. אך מה שיקרה הערב (21:45), בפאריס, צפוי להיות מעניין אפילו יותר.

מלבד העובדה שברצלונה ופ.ס.ז' שותות מאותה באר כלכלית, היריבים שיפגשו על כר הדשא מכירים זה את זה מצוין. זלאטן איברהימוביץ' ומקסוול חלקו חדר הלבשה עם לאו מסי וצ'אבי. החלוץ השוודי התמיר, אליל בכל קבוצה בה שיחק, מלבד ברסה, התקשה להשתלב בתמהיל. הוא יותר מדי אינדיבידואל. לא משנה כמה היה טוב באוויר או על הדשא, איברהימוביץ' התקשה לחלוק בכדור במהירות אותה דורשת שיטת המשחק הקטאלונית.

בכל הנוגע לאגו, איברהימוביץ' רצה להיות הדמות המרכזית בהתקפה של פפ גווארדיולה. אך כיצד זה אפשרי בקבוצה בה משחק הפנומן הארגנטינאי? מקסוול דווקא הצליח להתשלב בסגנון המשחק, בעיקר בפן ההתקפי, אך כשעמדות המגינים מאויישות על ידי דני אלבס וג'ורדי אלבה, ואדריאנו ממתין להזדמנות על הספסל, הוא לא מצא את מקומו בקאמפ נואו.

איברהימוביץ'. לא הסתדר בתמהיל הקטאלוניצילום: רויטרס

18 שנים עברו מאז ניצחה פ.ס.ז' את ברצלונה בשלב זה של התחרות. שני שחקניה הצעירים של הקבוצה הצרפתית, חאבייר פסטורה ומרקו וראטי, היו בגן כשהתרחש הדבר. "זה המשחק עליו חלמנו", אמר הבלם הברזילאי של הצרפתים, טיאגו סילבה.

אריק אבידל הצרפתי, שחזר זה מכבר להתאמן ונמצא על סף כושר מלא אחרי שעבר השתלת כבד, נמצא בצד השני מבחינת ספקטרום הגיל. אבידל לא צפוי לפתוח היום, אך ימתין להזדמנות מהספסל, כדי לרשום ניצחון אישי ענק.

מבחינות רבות, המשחק הערב יהווה תחרות על החיים. מאמן פ.ס.ז', קרלו אנצ'לוטי, הוא האיש שזכה בפרס היוקרתי של אירופה יותר פעמים מכל אדם אחר, כשחקן וכמאמן. המאמן האיטלקי יודע מה דרוש וכך גם איברהימוביץ', ששיחק עבור אנצ'לוטי גם במדי מילאן. "נצטרך להישאר מרוכזים", אומר החלוץ השוודי. "המאמן בוודאי יכין עבורנו תפקידים טקטיים ספציפיים כדי לחסום את הקבוצה הטובה בעולם". עם קצת מזל הם יצליחו לעבור את ברצלונה וטיטו וילאנובה.

וכאן אנחנו נכנסים לסיפור נוסף. המאמן הספרדי מונה בתחילת העונה למאמן ברצלונה במקומו של פפ גווארדיולה. אך עונתו הראשונה הופרעה בגלל מחלת הסרטן ששבה לתקוף אותו. מעמדה של ברצלונה התערער מעט בתקופת היעדרותו של וילאנובה אך עדיין הצליחה להמם את מילאן 0-4 במשחק השני של הסיבוב הקודם ולמחוק פיגור 2-0.
בסופו של דבר, ותודה לאל על כך, ברור לכל כי עם כל הכבוד לכסף הרב, רק השחקנים הערב על הדשא יוכלו להכריע מי תעלה לשלב הבא.

צפו בקבוצות מתאמנות לקראת המשחק הערב (צילום: רויטרס):

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ