שאול אדר
אוהד מנצ'סטר יונייטד מניף טופס פיטורים ענק
אוהדי מנצ'סטר יונייטד, השבת. מצפים מוואן חאל להתנצלות - או להתפטרותצילום: אי־פי
שאול אדר

לואי ואן חאל דרש התנצלות מהעיתונאים על הפרסומים בנוגע לאובדן משרתו באולד טראפורד. אחרי המשחק השבת מול סטוק סיטי הוא גם רשאי לדרוש התנצלות מחברת הימורים שפרסמה עוד בזמן המשחק כי היא תעניק את כספי הזכייה לכל מי שהימר על כך שוואן חאל יהיה המאמן המפוטר הבא. הוא יכול לדרוש שהאוהד שטרח והכין טופס פיטורים ענק יחזור בו, ושהאוהדת שחבשה כובע תרנגול הודו שעליו תמונתו של המאמן כסמל לכישלונו תודה שהיא פגעה ברגשותיו. הוא יכול לבקש התנצלות, אבל כרגע אוהדי מנצ'סטר יונייטד הם שמצפים להתנצלות ממנו - על שבעה משחקים ללא ניצחון ועל אובדן הדרך של המאמן השני בעידן שאחרי אלכס פרגוסון.

זו היתה תצוגת חדלון מושלמת של מנצ'סטר יונייטד. השחקנים נראו חסרי ביטחון או מושג מה מצופה מהם. כך, למשל, השתהה ממפיס דפאי בהרחקת כדור, ניסה למסור לדויד דה חאה בנגיחה חלושה ובישל דה פקטו את השער הראשון של בויאן. כשכדורגלן ברמתו נכשל בפעולה כה פשוטה, רשאים מבקרי ואן חאל לתהות מה קרה ליכולת האישית של שחקניו.

השער השני הובקע בבעיטה אדירה של מרקו ארנאוטוביץ', שלאחריה הגיעה סטוק למספר מצבים מצוינים נוספים, שאותם לא ניצלה. מנצ'סטר יונייטד הישנה היתה מסוגלת לחזור מפיגור 2-0, אבל יונייטד הנוכחית איבדה את כושר ההרתעה ואת היכולת למחוץ. במחצית השנייה היא הציגה לא מעט דקות של יכולת משופרת, אך גם היטיבה לבזבז כל הזדמנות באופן שלומיאלי. לקראת הסיום נראתה יונייטד כמו קבוצה שהשלימה עם הפסד נוסף, וכשלה בפעולות בסיסיות. בצהריים לא קרים בסטוק היא ספגה בדקות הגרועות שלה, לא הבקיעה בדקות הטובות והשלימה מוקדם מדי עם ההפסד.

לפני המשחק הניף האסטרונאוט הבריטי טים פייק את דגלה של סטוק בתחנת החלל הבינלאומית, והיום הוא ירחף מעל כדור הארץ בגאווה. סטוק סיטי, פעם הסמל לכדורגל אנגלי פרובנציאלי ומפגר ברוחו, הציגה משחק שוטף ונבון. לעומתה, יונייטד ממשיכה בנפילה. רק ואן חאל עף על עצמו.

מרקו ארנאוטוביץ' מול ממפיס דפאי
מרקו ארנאוטוביץ' מול ממפיס דפאי. יונייטד הישנה היתה מסוגלת לחזור מפיגור 2-0, אבל הקבוצה הנוכחית איבדה את כושר ההרתעהצילום: אי־אף־פי

ארסנל היתה יכולה לעלות למקום הראשון לו היתה מנצחת בסאות'המפטון. במקרה הזה, היה מתעורר מחדש הדיון אם היא מסוגלת להתעלות מעל לבעיות המובנות של הקבוצה. ואולם, תצוגה נרפית, חלושה ושבירה התבטאה בתבוסה 4-0 בסאות'המפטון - ושינוי נושא הדיון.

התותחנים סובלים באופן מסורתי משתי בעיות: מכת פציעות קשה ורכות מנטלית שפוגעת בהם לא פעם במאבקים חשובים. נראה שמאז ומעולם התחושה היא שארסנל תחלש בשלבים המתקדמים של הליגה, תעלה בהרכב חסר עם שחקנים מותשים, תיעדר כל רוח הלחימה ותפסיד לקבוצות שייתנו הכל מולה. ובכן, זה קרה כבר באמצע החורף.

מדקות הפתיחה היה ברור שסאות'המפטון הגיעה נחושה יותר; התוצאה הסופית משקפת את כלל כישלונות ארסנל במשחק. היה ראוי שהאחרונה תפסיד משער שנבע מטעות אומללה בהגנה, אבל דווקא הגול הראשון של קוקו מרטינה ההולנדי היה מהיפים ביותר שהובקעו השנה: המגן הימני סובב את הכדור בבעיטה אדירה מחוץ לרחבה היישר לרשת.

ז'וזה פונטה חוגג
ז'וזה פונטה עם השלישי של סאות'המפטון. היה ראוי שארסנל תפסיד משער שנבע מטעות אומללה בהגנהצילום: רויטרס

משחק אחד לפני מחצית העונה יש מסקנה אחת: בעונה הזו יש מספר קבוצות שיכולות לזכות באליפות. ואחת מהן, אמנם בעלת סיכוי קטן, נמצאת כרגע המקום הראשון.

לסטר סיטי הפסידה בפעם השנייה בלבד ולראשונה סיימה משחק ללא שער, כשנכנעה 1-0 לליוורפול באנפילד. לראשונה העונה נראו השועלים עייפים וחסרו את האיום של ג'יימי ורדי וריאד מחרז, שהוחלפו לקראת הסיום. "התחלנו לשחק מאוחר, אני לא יודע למה", אמר המנג'ר קלאודיו ראניירי. כריסטיאן בנטקה נכנס כמחליף כדי להבקיע את השער היחיד בדקה ה-63, אליו הוסיף החמצה קומית בשניות הסיום. ליוורפול שלטה במשחק מתחילתו, ואחרי כמה תוצאות מאכזבות הציגה היום שיפור ניכר.

לסטר תקווה לעלות עם הרכב מלא ורמות אנרגיה מחודשות למפגש החשוב ביום שלישי מול מנצ'סטר סיטי, שנהנתה מטיול קל מול סנדרלנד. כבר אחרי 22 שתי דקות הובילה סיטי 0-3 ושייטה לניצחון 1-4, שכלל שער ושני בישולים של קווין דה ברוינה. החדשות המשמעותיות מהמשחק הן ניסיון החזרה של וינסנט קומפאני, שארך תשע דקות בלבד; תרומתו או חסרונו בהגנת סיטי עשויה לקבוע את זהות האלופה הבאה.

כריסטיאן בנטקה
כריסטיאן בנטקה חוגג. לראשונה העונה נראתה לסטר עייפהצילום: רויטרס

בתחתית לא הצליחה צ'לסי לנצח במשחק הבכורה המחודשת של חוס הידינק - 2-2 מול ווטפורד. לשם שינוי, דייגו קוסטה נראה מרוכז יותר בניסיונות להבקיע שערים מאשר בריבים עם היריב, השופטים ואוהדי שתי הקבוצות, וכבש צמד. לצערו, אוסקר החטיא פנדל בדקה ה-80. הידינק הציב לשחקניו את האתגר להגיע למקום הרביעי בליגה, אך במרחק 13 נקודות מהיעד נראה כי מדובר במשימה קשה למדי, ודאי בהתחשב שהקו האדום נמצא רק שתי נקודות תחתיהם.

ישראלים באירופה. ליאור רפאלוב כבש ובישל בניצחון של קלאב ברוז' 1-4 על קורטרייק בליגה הבלגית.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ