בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

חממו את האצבעות: מועדוני כדורגל מחתימים גיימרים לייצג אותם בתחרויות ספורט אלקטרוני

תחום האי-ספורטס צומח במהירות, וגיימרים מוחתמים במועדוני ענק כדי לשמש שגרירי הקבוצות במשחקי ספורט אונליין. לא זכיתם לשחק במדי הקבוצה שלכם על כר הדשא? אולי תגשימו את החלום דרך מסך המחשב

תגובות
שני אנשים משחקים פיפא במחשב
בלומברג

קואן ויילאנד בן ה-24 מרגיש כמו כדורגלן מקצועי. כשהוחתם השנה על ידי קבוצת נעוריו אייאקס ניתנה לו החולצה מספר 39. לפני מספר שבועות, באירוע באמסטרדם, כמה מהאוהדים הצעירים של הקבוצה זיהו אותו. "זה הבחור מהאינטרנט", אמרו. ויילאנד מגיע מפעם לפעם למתקן האימונים של הקבוצה בפרברי העיר והוא מוכר גם לשחקני הקבוצה הבוגרת ולצוות המקצועי.

אך קיים הבדל משמעותי אחד בין ויילאנד לבין הבטחות צעירות אחרות באייאקס: בעוד שהשחקנים צריכים להשתמש ברגליים לעבודתם, ויילאנד מתפרנס משימוש באצבעותיו. ויילאנד הוא שחקן כדורגל למטרות שעשוע, אם ניתן לכנות זאת כך. הוא מומחה במשחק פיפ"א, והוא אחד ממספר גדל והולך של גיימרים תחרותיים שמוחתמים על ידי קבוצת עילית בניסיון לחבר בין הכדורגל המסורתי לתחום המתפתח של ספורט אלקטרוני (אי-ספורטס). מנצ'סטר סיטי, פריז סנט ז'רמן, שאלקה, ספורטינג ליסבון, ולנסיה, ווסטהאם וולפסבורג – אלו הן רק חלק מהקבוצות המחזיקות בגיימרים שמייצגים אותן.

"זה חלום של כל ילד לשחק כמבוגר עבור המועדון שהוא אוהד", אומר ויילאנד, שזכה כבר חמש פעמים בתואר אלוף הולנד בפיפ"א. "אני חושב שכשהייתי בן 12 או 13 ידעתי שלא אהיה טוב מספיק על כר הדשא, כך שזה מדהים שהחלום הזה התגשם בדרך אחרת".

לדברי מנהלים ובכירים בכדורגל, רשימת המועדונים המחזיקים בגיימרים תחרותיים בשכר גדלה מאוד השנה והיא צפויה לגדול עוד יותר בשנתיים-שלוש הקרובות. יש הצופים כי בתוך זמן לא רב בכל קבוצות העלית באירופה יהיה גיימר או מספר גיימרים שלוקחים חלק בטורנירים ועוסקים בקשר עם הקהל. חלק מהקבוצות החתימו שחקנים שהם מומחים במשחקי וידאו ונטולי כל קשר לכדורגל, כחלק מתוכנית אסטרטגית לתקוע יתד בשוק האי-ספורטס ששוויו מוערך במיליארד דולר.

"אם אתה מועדון כדורגל גלובלי ואתה מוטרד מאפשרות לאבד דור של אנשים שמשחקים 'ליג אוף לג'נדרס' בחדר שלהם - לך תביא אותם", אומר פיטר מור מחברת אלקטרוניק ארטס, יצרנית משחקי וידאו בנושאי ספורט, בין היתר פיפ"א.

הצמיחה הדרמטית באי-ספורטס איננה חדשה והשוק מוצף במשחקי וידאו וטורנירים וירטואליים. החל מאלה של שנות התשעים (בעיקר במשחקים רוויי אלימות), שהפרסים בהם הסתכמו במאות דולרים, ועד לתעשייה שמגלגת מאות מיליוני דולרים בכל שנה. אליפות העולם למשחקים כמו Dota 2 וליג אוף לג'נדס, בהם סך הפרסים מגיע למיליוני דולרים, נערכים כיום בפני אולמות מלאים ברחבי העולם. הנכונות של מועדוני כדורגל להעמיק את קשריהם עם חברות המשחקים אינה צריכה להפתיע. גיימרים רבים מתוודעים למועדונים ולשחקנים - מה שאולי אף משפיע על בחירתם את מי לאהוד - דרך משחקי הווידאו והמחשב, ומיליונים ברחבי העולם משחקים בהם מדי יום.

"השילוב בין השניים הוא הדרך הטבעית ביותר עבורנו לטבול את האצבעות בספורט האלקטרוני מבלי ללכת למשחקי מיינסטרים. אנו רואים זאת כשלוחה של מה שאנו עושים עם אלקטרוניק ארטס", אומר דייגו גיגאליאני, סגן נשיא לענייני תקשורת וחדשנות עבור קבוצת סיטי פוטבול, חברה שמחזיקה בבעלותה את מנצ'סטר סיטי ואת מועדון הכדורגל של ניו יורק בליגת MLS. השנה החתימה מנצ'סטר סיטי את קייראן בראון, בן 19, על מנת שייצג את המועדון בטורנירי פיפ"א וישמש כשגריר המותג. בראון, המוכר ברשת בכינוי KEZ, מעביר עבור הקבוצה, בין היתר, שידורים חיים ברשת המדיה החברתית טוויטץ', יוצר תכני וידאו ליוטיוב ומייצר פעילויות אוהדים  - פגישות עם ילדים והדרכת טריקים בפיפ"א - בדרך כלל בימים בהם מנצ'סטר סיטי משחקת

בעוד שמרבית המועדונים שאימצו את תפקיד "הגיימר המועדוני" השתמשו בקשר הבסיסי לפיפ"א כנקודת מוצא לשוק האי-ספורטס - או פשוט כדרך להתחבר עם דור המילניום אונליין - מועדונים אחרים החליטו להחתים שחקנים כשהם חושבים על התמונה הרחבה יותר.

 "התחלנו עם ליג אוף לג'נדס ובשלב השני בחרנו בפיפ"א", אומר טים רייכרט, האחראי על אי-ספורטס בשאלקה, המחזיקה בנציגים לשני המשחקים. "זה בעיקר עניין של ביטחון בצמיחה של האי-ספורטס ובשוק שלו. זו בחירה באי-ספורטס באופן כללי, לא באחד המותגים בו". רייכרט מצדד בהגברת התחרותיות בתחום האי-ספורטס. לדבריו, פיפ"א - למרות היותה המותג הכי פופולרי בספורט - מייצרת רק אחוז קטן מהרווחים ומגיעה רק לחלק קטן מהקהלים שמשחקים משחקים אחרים. פילדלפיה 76 מליגת ה-NBA  נוקטת בגישה דומה, ועדיין מרבית הקבוצות מעדיפות לחבור למשחק הפופולארי ביותר בשוק באופן בלעדי.

בשנה הבאה יעמוד סך הפרסים בטורניר של פיפ"א, פיפ"א אינטראקטיב וורלד קאפ, על 1.3 מיליון דולר, והמנצח ייקח הביתה 200 אלף דולר - קפיצה של פי עשרה מהפרס של השנה שעברה. הגמר יועבר מלונדון בשידור חי בסטרימינג לכל העולם. ב-2017 מתכוונת פיפ"א להשיק גם את הגביע האינטארקטיבי הראשון, תחרות מיוחדת לגיימרים הקשורים למועדונים, בה תאפשר להם להתחרות בשם הקבוצות שהם מייצגים. בחודש שעבר התקיים בוורשה טורניר בין גיימרים שחתומים במועדונים.

"פיפ"א צריכה להציג עוד ועוד תמריצים. יותר טורנירים, ליגות ופרסים", אומר מרסיו פיגורדו, מנהל אי-ספורטס בספורטינג ליסבון, "כך יוכל המשחק להפוך לספורט אלקטרוני שהוא גם מקצועני יותר. וויילאנד אומר שבאמצעות סוכנו, חברת דיגיטל אנטרפרייזס, הוא מצליח להתפרנס. אבל רוב שחקני פיפ"א הקשורים למועדונים עדיין לא עושים זאת במשרה מלאה - חלקם סטודנטים ואחרים עובדים בעבודות אחרות.

דיוויד בית'וואי, בריטי בן 23 שהוחתם על ידי וולפסבורג והגיע לגמר אליפות המשחק פיפ"א ב-2014, עובד כיום בחברת הזנק בלונדון. כשהוא לא מייצג את וולפסבורג באירועי קידום או בטורנירים, הוא מתאמן אונליין עם שני גיימרים אחרים – אחד ממלטה והשני מקנדה. לדבריו, הוא נדרש לשישה משחקים ביום במהלך השבוע כדי לשמור על כושר. את המשחקים התחרותיים אונליין הוא שומר לסוף השבוע. "במהלך סוף השבוע אני משחק ככל שאני יכול, מגיע ל-40 משחקים, ביום שני אינני משחק כי אני צריך הפסקה", הוא אומר, "ואז כשסוף השבוע מגיע - הכול מתחיל שוב מהתחלה".

לכתבה בניו יורק טיימס



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#