בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

סלטיק שולטת בליגה, ונקברת ביחד איתה

לאחר שנים בהן הכדורגל הסקוטי התבסס על יריבות דו-ראשית בין הירוקים לריינג'רס, לגלאזגו, ולמדינה כולה, יש רק אלופה אחת. כשש אליפויות רצופות מאחוריהן, במועדון צריכים להבין שהפערים הגדולים פוגעים גם בהם

4תגובות
מיקאל לוסטיג חוגג צמד עם סקוט בראון בחצי גמר הגביע הסקוטי מול היברניאן, בחודש שעבר. 63 משחקים ללא הפסד
RUSSELL CHEYNE/רויטרס

יש ליגות בהן שולטות שלוש קבוצות דומיננטיות. פורטוגל היא דוגמה מובהקת לכך: מאז 1946 רק קבוצה אחת שאינה בין שלוש הגדולות — בנפיקה, פורטו וספורטינג ליסבון — זכתה באליפות (בואווישטה ב־2001). הולנד היא דוגמה נוספת: רק שלוש פעמים ב־53 השנים האחרונות לא זכו אייאקס, פ.ס.וו או פיינורד בתואר אלופת הולנד.
יש גם ליגות עם שתי קבוצות ששולטות. סקוטלנד היתה הדוגמה המובהקת לליגה כזו, כשבמשך שנים נשלטה על ידי סלטיק וריינג'רס. האליפות האחרונה שאינה של אחת מהשתיים היתה של אברדין ב־1985, אז עמד בראשה מנג'ר בשם אלכס פרגוסון.

אבל סקוטלנד כבר לא כזו. היא הפכה לליגה של קבוצה אחת בלבד — סלטיק. זה קרה בין היתר בעקבות ההתמוטטות הכלכלית של ריינג'רס, שהורדה לליגה הרביעית. בינתיים היא אמנם שבה לראשונה, אך כבר רחוקה מלהיות האימפריה של פעם. סיבות נוספות: החולשה של היריבות, הירידה ביכולתו של הכדורגלן הסקוטי וגם הכסף שמקבלת סלטיק מליגת האלופות. כל אלה הביאו את הליגה הסקוטית להיות סוג של משחק מכור.

סלטיק זכתה בשש אליפויות רצופות. בעונה שעברה זה נגמר ב־30 נקודות הפרש לפני אברדין הסגנית, בזכות מאזן של 34 ניצחונות וארבע תוצאות תיקו ב־38 מחזורים; הפרש השערים, אגב, עמד על 106–25. לכך נוסף טרבל של תארים מקומיים, כולל הגביע הסקוטי וגביע הליגה.

העובדה שכרגע, לאחר 12 מחזורים, מובילה סלטיק רק בשלוש נקודות על אברדין, היא בעיקר מטעה. במשחק ביניהן לפני פחות משבועיים הביסה סלטיק את אברדין 3–0 בחוץ. כדי לסבר את האוזן, בעונה שעברה נפגשה סלטיק עם אברדין, הקבוצה מספר 2 בסקוטלנד, שש פעמים — וזה נגמר בשישה ניצחונות.

עד כמה דומיננטית סלטיק בסקוטלנד? במשחק הליגה האחרון היא שברה שיא בן 100 שנה בדיוק — 63 משחקים רצופים ללא הפסד בכל המסגרות המקומיות. השיא הקודם היה שייך לסלטיק של 1916/17. מאמן הקבוצה, ברנדן רוג'רס, קרא לזה הישג מופלא ושיבח את השחקנים שלו על המחויבות שלהם, אבל מעשית הדבר לא מעיד על גדולתה של סלטיק אלא על הפערים העצומים. וחשוב מכך — כשהליגה סגורה מראש, כשאין באמת על מה לשחק, הדבר פוגע באופן חמור בכדורגל המקומי.

סלטיק - ריינג'רס - דלג

אלכס מקליש, שכשחקן זכה עם אברדין בשלוש אליפויות תחת פרגוסון וכמאמן הוביל בעשור שעבר את ריינג'רס לתארים (ואף אימן את הנבחרת), מגדיר את מצבה של הליגה הסקוטית כמביך. "אין מלה אחרת לתאר את מה שקרה בעונה החולפת בליגה", אמר בקיץ, "דומיננטיות מוחלטת של סלטיק לא בריאה לליגה ולא טובה לכדורגל הסקוטי. היו תקופות שסלטיק שלטה והיתה דומיננטית, היו תקופות שריינג'רס שלטה, אבל תמיד היה מאבק צמוד ביניהן. הפער הנוכחי הוא הכי גדול שראיתי אי פעם. גדלתי כאוהד ריינג'רס, שיחקתי באברדין ואימנתי בהרבה קבוצות. זו סטטיסטיקה איומה ונוראה עבור הליגה, חייבים לעשות שינויים".

המצב מתסכל גם שחקנים. אחד מהם הוא סטיבן וויטאקר, המגן הימני הוותיק של היברניאן והנבחרת, שחזר לקבוצה בה החל את הקריירה לאחר שנים מוצלחות בריינג'רס ונוריץ' האנגלית. "ההבדל בין מה שהיה בליגה הסקוטית בעשור הקודם למה שקורה כעת הוא בלתי נתפש", אמר וויטאקר לאחרונה, "חזרתי אחרי חמש שנים באנגליה וזה השתנה לחלוטין. אני לא מדבר אפילו על רמה, אלא על תחרותיות. היום אפילו ריינג'רס או אברדין לא מסוגלות לדגדג את סלטיק. כששיחקתי בתחילת הקריירה בהיברניאן חשבתי שתמיד יש סיכוי להפתיע, שיש אפשרות לנסות. אני לא חושב שהיום שחקן יכול להרגיש כך".

גרהאם סונס, אקס ליוורפול וריינג'רס גם כשחקן וגם כמאמן, סבור שהפערים העצומים פוגעים קודם כל בסלטיק עצמה. "אם אתה אוהד של סלטיק, המצב של הליגה הסקוטית צריך להפריע לך", מסביר סונס, "אם היתה לסלטיק תחרות מצד ריינג'רס, הם לא היו מוכרים את שחקניהם הטובים ביותר. האוהדים רואים קבוצה שאמנם רושמת תוצאות מצוינות, אבל זו קבוצה חלשה יותר מבחינת רמת הכדורגל. רואים את זה ברגע שסלטיק משחקת באירופה".

סונס צודק. הפעם האחרונה שסלטיק עברה את שלב הבתים באלופות היתה לפני חמש שנים. היא אפילו ניצחה בו את ברצלונה. כיום היא אומרת תודה אם היא מגיעה לבתים וחוטפת מברסה שביעייה. סקוטלנד הידרדרה בדרוג הליגות המשוקלל של אופ"א עד למקום ה־26, אי שם בין הליגה של בלארוס לזו של קזחסטן. ישראל, לשם השוואה, במקום ה־19.

ברנדן רודג'רס, מאמן הקבוצה. לא מפסיד בליגה, אבל מה עם אירופה?
RUSSELL CHEYNE/רויטרס

הבדלי הרמות הללו משפיעים גם על הנבחרת. נכון שהסקוטים ירדו מגדולתם עוד לפני השנים האחרונות ולא היו בטורניר גדול מאז מונדיאל 1998 (אחרי שהשתתפו בשישה משבעה המונדיאלים בין 1974 ל־1998), אבל הדבר מורגש. גם בבית מוקדמות קל יחסית הסקוטים סיימו בסופו של דבר במקום השלישי.

גורדון סטראכן, מאמן הנבחרת עד לפני מספר שבועות וכוכב העבר של לידס ומנצ'סטר יונייטד, הביע תסכול. הוא דווקא לא האשים את הליגה, אלא את הגנטיקה. "אנחנו טובים מספיק, אבל לא גדולים מספיק. הסקוטים קטנים", טען אחרי חוסר ההצלחה בקמפיין.

זה דבר שטותי ומוזר להגיד, שהרי שחקניה הגדולים ביותר של סקוטלנד היו לא פחות קטנים. קני דלגליש, דניס לאו, בילי ברמנר, ארצ'י גמל וכמובן סטראכן עצמו (1.68 מטר). אחת הסיבות להידרדרות הנבחרת היא הירידה ברמת הליגה והעובדה שרוב שחקני הנבחרת משחקים בסקוטלנד. השאר משחקים באנגליה, אבל רובם בליגה השנייה. הימים בהם נבחרת סקוטלנד הורכבה מכוכבים בקבוצות צמרת אנגליות, כמו גם משתי קבוצות חזקות מגלזגו, חלפו מן העולם.

אם נוציא מהחשבון מדינות זעירות, סקוטלנד היא הליגה עם ממוצע הצופים הגדול בעולם ביחס לאוכלוסייה. את התשוקה של הסקוטים לכדורגל קשה יהיה לכבות, אבל הרמה, אוי הרמה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#