מוחמד סלאח חי את החלום, והוא רק הולך ומשתפר - כדורגל בעולם - הארץ

מוחמד סלאח חי את החלום, והוא רק הולך ומשתפר

השחקן המצרי, שהתפרסם בישראל במשחקים של באזל נגד מכבי ת"א, כובש ומבקיע בליוורפול ללא הפסקה, וכבר מעורר השוואות ללואיס סוארס. את נבחרת מצרים הוא העלה למונדיאל במו רגליו, והפרשנים אומרים שהוא יכול להיות אפילו עוד יותר טוב

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מוחמד סלאח חוגג שער נוסף, מול סאות'המפטון בחודש שעבר. המצרי מציג מספרים טובים יותר מלואיס סוארס בזמנו בליוורפול
מוחמד סלאח חוגג שער נוסף, מול סאות'המפטון בחודש שעבר. המצרי מציג מספרים טובים יותר מלואיס סוארס בזמנו בליוורפולצילום: PAUL ELLIS/אי־אף־פי
עוזי דן
עוזי דן

בארץ הכירו אותו לראשונה כמצרי של באזל, זה שלא רצה לשחק נגד מכבי תל אביב "על אדמת פלסטין הכבושה", ובסופו של דבר הבקיע עליה. באנגליה הכירו אותו כמי שהובא משווייץ לצ'לסי על ידי ז'וזה מוריניו בחלון החורפי של 2014, לא ממש הצליח, נשלח אחרי שנה להשאלה באיטליה, מאוחר יותר גם נמכר לרומא ונחשב להוכחה שלא כל אחד מתאים לפרמייר-ליג. בסרייה A זיהו אותו כשחקן התקפה מוצלח ומניותיו עלו, אך כשליוורפול קנתה אותו, בסכום שיא בתולדות המועדון, רבים ציקצקו ואמרו כי באנפילד שמו את כספם על קרן הצבי.

אבל היום, לאחר פתיחה נפלאה של העונה בליוורפול, כבר מדברים על מוחמד סלאח כעל אחד משחקני ההתקפה הטובים בתבל. הוא מוביל את רשימת המבקיעים של הפרמייר-ליג, כובש גם במסגרות האחרות ומוכיח את יכולתו מדי משחק. תוסיפו לזה צמד במשחק המכריע נגד קונגו במוקדמות גביע העולם בניצחון 1-2 - כולל פנדל בזמן פציעות, השער שהעלה את הפרעונים למונדיאל אחרי 28 שנה - ותקבלו תקופה חלומית עבור המצרי בן ה-25.

ממסי עד לונה צ'מטאיי

12 שערים בפרמייר-ליג ו-17 שערים ב-21 משחקים בכל המסגרות הם מספרים נפלאים, מה גם שסלאח מקבל לעיתים מנוחה, כמו נגד סטוק סיטי בשבוע שעבר - אז ישב על הספסל ונכנס במחצית השנייה כדי להרשית פעמיים בניצחון 0-3. למעשה, סלאח מציג מספרים טובים יותר מאשר לואיס סוארס, החלוץ הגדול האחרון שלבש את מדי ליוורפול. בחצי העונה הראשונה שלו באנפילד סוארס נחשב נפילה; בעונה המלאה הראשונה הוא כבש 11 שערי ליגה ו-17 שערים בכל המסגרות - מספרים אליהם סלאח, בעונתו הראשונה באדום, הגיע כבר בסוף נובמבר.

"הוא עוד ישתפר. הוא כבר חלוץ מצוין, אבל הוא יכול להיות ברמה הגבוהה ביותר. יש לו קטעים במשחק של קבלת החלטות לא נכונה אבל הוא לומד מהר. כל פעם שהוא ברחבה זה נראה מסוכן ואתה חושב שהוא יכול להבקיע", אומר פיל באב, בלם העבר של ליוורפול ואירלנד ופרשן בהווה. פרשנים רבים טוענים את אותו דבר: "אם הוא ישפר את אחוזי הדיוק שלו בבעיטות לשער הוא יהיה בלתי ניתן לעצירה", נכתב באינדיפנדנט הבריטי. מאמן באזל, מוראט יאקין, אמר עליו בדיוק אותו דבר כאשר סלאח שיחק במדי קבוצתו מול מכבי תל אביב. אבל סלאח משפר גם את הסטטיסטיקה הזאת, ואם חוזרים להשוואה ללואיס סוארס, הרי שבעונת השיא של "הנושך" בליוורפול, בה היא כמעט וזכתה בתואר, הוא ניצל 17 אחוז מהמצבים שלו; סלאח עומד העונה על 19 אחוז.

יש שרואים בשחרור של סלאח על ידי צ'לסי בזמנו טעות. אדן הזאר אמר כי סלאח "לא קיבל מספיק הזדמנויות", אבל האמת היא שעם שחקנים כמו הזאר או חואן קוודראדו שמשחקים, כמו סלאח, כקיצונים מימין; ועם חלוצים כמו דייגו קוסטה, דידייה דרוגבה ושאר הסגל שהיה לצ'לסי - סלאח קיבל הזדמנות סבירה בחצי השני של עונת 2013/14, והיה בינוני. "הוא צעיר, הוא יצירתי, הוא רוצה להצליח והוא צנוע ומוכן לעבוד עבור החברים שלו על המגרש", אמר עליו אז מנג'ר הקבוצה ז'וזה מוריניו, שהשווה אותו לשחקנים כמו גארת' בייל או אריאן רובן. "המיוחד" דאג גם שסלאח יקבל מדליית אליפות של צ'לסי בתום עונת 2014/15, למרות שלא רק שהושאל באמצעיתה אלא שיחק רק שלושה משחקים ו־30 דקות בליגה במחציתה הראשונה, לפני שהושאל לפיורנטינה.

מוריניו צדק בעניין הצניעות והעבודה עבור החברים, כמו בנוגע לכישרון של סלאח. הוא לא רק כובש אלא גם מבשל (ארבעה העונה) ושיתוף הפעולה שלו בשלישייה הקדמית עם סאדיו מאנה ורוברטו פירמינו, כמו גם עם קוטיניו, הוא מעולה. "הוא מפיח רוח חיים בהתקפה. כל החלק הקדמי טוב, אבל כשסלאח נכנס רואים את ההתעוררות ואת ההתלהבות", אמר ג'יימי קראגר אחרי המשחק נגד סטוק.

הגדולה של סלאח היא לא רק המהירות שלו כקיצוני (מימין שחותך למרכז, אבל לעיתים גם משמאל), לא רק היכולת הטכנית - שנודעה למרחוק כבר בנבחרת הנוער המצרית ובנבחרת האולימפית במשחקי לונדון, שם עשה צחוק ממרסלו וברזילאים אחרים - וגם לא רק יכולת הכיבוש או הבישול; הוא מסוגל לשחק מימין ומשמאל וכחלוץ שני, עובד קשה ובעל אופי נוח וחברותי. בישראל אולי יצא לו שם של פרובוקטור אחרי אירועי בלומפילד, ההתגרות באוהדים ואי לחיצת הידיים לשחקני מכבי, אבל צריך להבין את הלחץ הפוליטי מבית בו היה נתון. עיתונאים מצרים מספרים כי הבחור שנולד באיזור הדלתא של הנילוס וגדל בקבוצת "הבונים הערבים" הקטנה הוא לא רק שחקן מצוין, אלא גם איש נחמד ומצחיק.

הקריירה שלו ידעה עליות ומורדות. הוא הבריק באליפות העולם לנוער ב־2011 בקולומביה (מצרים הודחה בשמינית הגמר על ידי ארגנטינה), זכה לכינוי המחייב "מסי המצרי", אך כשתפס מקום בהרכב קבוצתו בגיל 19, הליגה במצרים הופסקה בגלל האסון בפורט סעיד. למזלו, ולמזלה של באזל, במארס 2012 התקיים משחק ידידות של הנבחרת הצעירה המצרית נגד באזל, בייחוד כדי לאפשר למצרים המושבתים קצת זמן משחק. סלאח נכנס במחצית השנייה, כבש פעמיים, הוביל את המצרים לניצחון 3-4 כשהוא מרשים בטכניקה ובמהירות שלו, והוזמן לשבוע התרשמות. בסופו של דבר חתם בשווייץ לארבע שנים.

מוחמד סלאח מול מכבי תל אביב במדי באזל, פברואר 2014. עבר עליו לא מעט מאז
מוחמד סלאח מול מכבי תל אביב במדי באזל, פברואר 2014. עבר עליו לא מעט מאזצילום: שרון בוקוב

במשחקים האולימפיים בלונדון (מצרים הודחה ברבע הגמר) סלאח שוב כיכב, משך תשומת לב מקבוצות גדולות יותר והפך למי שמשחק באופן קבוע בבוגרת. גם בה הפך לסופרסטאר עם קבלות: שני שערים (כולל שער ניצחון נגד גאנה של אברהם גרנט) ושני אסיסטים באליפות אפריקה האחרונה, בה הגיעה מצרים עד הגמר; חמישה שערים במוקדמות המונדיאל, כולל המכריעים; פרסים וכיבודים בליוורפול, אנגליה ומצרים ומעמד של גיבור ושחקן ברמה עולמית. כזה שאחרי הניצחון 1-5 על ברייטון בשבת, בירם כיאל ניגש לבקש ממנו חתימה.

האם סלאח יכול להיות היורש של לואיס סוארס (למרות התפקיד הלא זהה)? האם הוא השחקן שליוורפול חיפשה, שיכול לעשות את ההבדל בין קבוצה שנאבקת על מקום רביעי לכזו שמתמודדת על תארים? האם נכונות השמועות שלאור ההצלחה הוא סומן כמי שיגיע בקרוב לסנטיאגו ברנבאו? האם הוא יכול להיות כוכב גם במונדיאל ולהצעיד את מצרים אל שלבי הנוקאאוט? כל התשובות - בחודשים הקרובים.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ