שאול אדר
וומבלי, לונדון
אפשר להגיד שמגן הקהילה הוא שולי, אך עדיין לא נולדה קבוצת הכדורגל שלא תשמח להניף תואר
אפשר להגיד שמגן הקהילה הוא שולי, אך עדיין לא נולדה קבוצת הכדורגל שלא תשמח להניף תוארצילום: Kirsty Wigglesworth/אי־פי
שאול אדר
וומבלי, לונדון

מנצ'סטר סיטי - ליברפול 1:1 (4:5 בתום דו-קרב הפנדלים)
כבש לסיטי: ראהים סטרלינג (12). כבש לליברפול: ג'ואל מאטיפ (77)

המשחק על מגן הקהילה הוכרע כמו שמאבק האליפות הוכרע בעונה שעברה - בהפרש זעיר. המשחק הסתיים בתיקו 1:1 ואחרי 90 דקות ניגשו שתי הקבוצות לבעיטות הכרעה מ-11 מטרים. קלאודיו בראבו, שוערה של סיטי והשחקן המצטיין, עצר את בעיטתו של ג'ורג'יניו ווינאלדום, שחקנה ההולנדי של ליברפול, והעניק לסיטי את הנצחון בדו קרב בתוצאה 4:5.   

מה ניתן ללמוד ממשחק ידידות משודרג עם פרס נוצץ בסיומו? האלופה ומחזיקת הגביע מנצ'סטר סיטי התמודדה מול סגניתה והאלופה האירופאית הגאה ליברפול במשחק שעל פי כל ההערכות יהיה גם הקרב על התואר בין שתי הקבוצות הטובות באנגליה. 

היריבות בין ליברפול לסיטי ככל הנראה תכתיב את הטון העונה באנגליה בפרט ובאירופה בכלל
היריבות בין ליברפול לסיטי ככל הנראה תכתיב את הטון העונה באנגליה בפרט ובאירופה בכללצילום: DYLAN MARTINEZ/רויטרס

סיטי נראתה מוכנה יותר במחצית הראשונה והמשחק המורכב שלה שטף. סיטי עלתה עם הרכב חזק שכלל את לירוי סאנה שנפצע ואת רודריגו שבהופעת הבכורה שלו במדי סיטי נראה חסר אונים, לפחות עד שהסתגל לקצב והפיזיות של היריבה. השער לזכותה של האלופה האנגלית נפל בעיצומו של פרק זמן איכותי בסיומו כבש סטרלינג מקרוב אחרי תרגיל בבעיטה חופשית בדקה ה-12. החלוץ חגג, תודה לאל, מול אוהדי קבוצתו לשעבר. 

ליברפול, היתה טובה בהרבה במחצית השניה כשהקהל הפסיק לשרוק בוז לסטרלינג, להמנון, לפפ ולכל הבא ליד - והחל לעודד. אלופת אירופה בתגובה החלה ללחוץ את סיטי שנסוגה לאחור. ליברפול לא היתה מתואמת כמו ברגעים הטובים של יריבתה אבל משחק הלחץ שלה היה אפקטיבי: השער לזכותה הובקע אחרי בישול מצוין של וירג'יל ואן דייק לעברו של ג'ואל מאטיפ שנגח מקרוב בדקה ה-77.

בין כל החילופים הרבים במחצית השניה קשה לאמוד את יכולת הקבוצות אבל לפחות התחרותיות היתה כשהיתה. עשרים הדקות האחרונות היו מהירות ומרתקות כשליברפול מפעילה לחץ בלתי פוסק וסיטי מאיימת במתפרצות, בסיומה של אחת מהן סיפק סטרלינג את הסיומת השלומיאלית ביותר שלו העונה - לא חוכמה גדולה לאור זה שהעונה עוד לא החלה, אך זו לא נחמה לאור ההחמצה השלומיאלית.

ווינאלדום לאחר החמצת הפנדל, היום. היחיד מבין שחקני ליברפול שהחמיץ בדו קרב הפנדלים
ווינאלדום לאחר החמצת הפנדל, היום. היחיד מבין שחקני ליברפול שהחמיץ בדו קרב הפנדליםצילום: Kirsty Wigglesworth/אי־פי

בתוספת הזמן, סלאח שנראה חד במהלך המשחק, כמעט והכריע אותו אך הבעיטה שלו נבלמה על ידי בראבו. המצרי נגח את הכדור החוזר לעבר השער אבל קייל ווקר הציל בהרחקה אקרובטית מקו השער. סיטי בזבזה לא מעט מזל על משחק כמעט חסר חשיבות אבל החיבוקים והשמחה בקרב השחקנים והאוהדים כשגבריאל ז'סוס כבש את הפנדל המכריע, העידו על היריבות העזה בין שתי הקבוצות. יריבות שתכתיב את הטון באנגליה ואולי באירופה כולה. 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ