בכל העולם ראו השבוע את סיטי מביסה את ארסנל, פרט למדינה אחת. זה הכניס את אנגליה להיסטריה

כששחקן בקבוצה קילל ביום הבחירות את בוריס ג'ונסון, אף אחד בארסנל לא חשב לומר מילה. כשמסוט אוזיל צייץ נגד פשעי המשטר הסיני נגד המוסלמים במדינה - התותחנים מיהרו להתנער מדבריו. ככה זה כשהלקוח אחראי ל-700 מיליון ליש"ט שמוזרמים לקבוצות הפרמייר ליג, ובתגובה לדברים מבטל את שידור המשחק

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ילדים נושאים את תמונתו של אוזיל בהפגנות בעד האויגורים, בשבוע שעבר בטורקיה
ילדים נושאים את תמונתו של אוזיל בהפגנות בעד האויגורים, בשבוע שעבר בטורקיהצילום: AFP

ביום ראשון אירחה ארסנל את מנצ'סטר סיטי במשחק שמהר מאוד הפך לבמה האישית של קווין דה ברוינה, והזכיר את רגעי השיא של אלופת אנגליה בשנים האחרונות. הכדורגל שטף, סיטי הבקיעה שלושה שערים איכותיים ואילו ארסנל המשיכה בשקיעתה לעבר הבינוניות הממארת. זו היתה חוויה לצפות בדה ברוינה מהיציע, או באמצעות שידור המשחק ברחבי העולם. מלבד בטריטוריה אחת.

חובבי הכדורגל בסין לא זכו לראות את המשחק, שבמקומו הוקרנה ברשת הממלכתית הקלטה של המפגש בין וולבס לטוטנהאם. זה היה העונש ואות האזהרה ששיגרו השלטונות בסין כלפי ארסנל, ובעיקר לעבר הנהלת הפרמייר־ליג. המסר היה ברור: אל תתערבו בפוליטיקה שלנו אם אתם רוצים את הכסף הסיני.

הפרשה החלה ביום שישי כשמסוט אוזיל, קשר ארסנל, צייץ בגנות הפשעים של המשטר הסיני, המדכא את המיעוט המוסלמי במדינה. "זהו הפצע המדמם של האומה המוסלמית", הוא כתב, "לוחמים מתנגדים למדכאים המנסים לנתק אותם מדתם. הם שורפים את ספרי הקוראן שלהם. נועלים את מסגדיהם. אוסרים את פעילות בתי הספר. הורגים את אנשי הדת. הגברים נשלחים למחנות ועל המשפחות נכפה לחיות עם גברים סינים. אבל המוסלמים שותקים. הם לא משמיעים קול. הם זנחו אותם. האם הם לא יודעים שמתן רשות לרדיפה היא רדיפה בפני עצמה? עלי הנכבד, חתנו של הנביא מוחמד, אמר: 'אם אינך יכול למנוע רדיפה, חשוף אותה'". 

מסוט אוזיל במשחק מול סיטי. במקום המשחק, שודר בסין שידור חוזר מהמפגש בין טוטנהאם לוולבסצילום: AFP

תגובתה של ארסנל לא איחרה להגיע. ברשת חברתית סינית פרסם המועדון שזו דעתו האישית של השחקן וכי "ארסנל תמיד שומרת על העקרון של אי מעורבות בפוליטיקה". ההצהרה יוצאת דופן שכן הקטור ביירין, שחקן הקבוצה, צייץ "פאק בוריס (ג'ונסון)" ביום הבחירות בבריטניה בשבוע שעבר. אז לא מצא המועדון לנכון להבהיר שאין זו דעתו.

החשש הגדול בקרב מנהלי הפרמייר־ליג הוא שתקדים ה-NBA יחזור על עצמו. באוקטובר השנה הביע דריל מורי, הג'נרל-מנג'ר של יוסטון רוקטס, תמיכה במפגינים בהונג קונג. בתגובה הודיעה הליגה הסינית שהיא משעה את שיתוף הפעולה שלה עם הרוקטס, ומשחקי ההכנה שלהם לעונה הנוכחית לא שודרו ברשת הממלכתית. ב-NBA הגיבו בהבעת "כבוד להיסטוריה ולתרבות של סין" והביעו תקווה לכך שהספורט ישמש "גשר למחלוקות תרבותיות". אדם סילבר, הקומישינר של הליגה, אף חשף ש"הופעלו עלינו לחצים מכל מיני גורמים, גם מהממשלה הסינית וגם מתאגידים וחברות ענק. רצו שנפטר את מורי ללא דיחוי, אבל הבהרנו לכולם שאין שום סיכוי שזה יקרה. הבהרנו שאפילו לא ניתן לו עונש מינימלי".

כיום משלמת רשת השידור הסינית כ-700 מיליון ליש"ט עבור זכויות השידור של הפרמייר-ליג לשלוש עונות, כ-5% מנתח השוק הבינלאומי (כ-11 מיליון למועדון) ופוטנציאל הגידול המשמעותי ביותר בתחום. הדבר האחרון שהליגה רוצה לעשות, מעט לפני העתיד הלא ברור שיגרור הברקזיט, הוא להסתכסך עם השוק הסיני הגדול - אך השאלה היא המחיר. מהו מחיר עמידה על עקרונות ומה המחיר עבור ויתור גורף. 

ההפגנות למען האויגורים, בטורקיה. אוזיל זכה לתמיכה ממזכיר המדינה האמריקאיצילום: AFP

היו כאלו שציינו את תמיכתו הפומבית של אוזיל ברג'פ טאיפ ארדואן, נשיא טורקיה שמדכא באלימות את המיעוט הכורדי בארצו ובארצות השכנות, אבל העמדה של השחקן לגבי סין תקפה ומוסרית ללא קשר. נכון יהיה גם לשאול את כוכבי הליגה הסינית הזרים - כולל ערן זהבי ובעיקר דיא סבע - איך הם מרגישים בנוגע לקידום משטר שכולא מיליוני אזרחים, מענה אותם ושוטף את מוחם באכזריות רק בשל דתם.

אך קודם כל, השאלה הזו צריכה להיות מופנית לגופים חזקים כמו הפרמייר-ליג, ה-NBA ומועדוני כדורגל שיש להם את הכוח להתמודד עם העוצמה הסינית. אפשר להפנות את השאלה לכל מי שמשתמש בחברות התעופה של אותן מדינות, או אוהדי קבוצות שנהנים מהשקעות כאלו, אבל ישנו הבדל משמעותי: מועדוני ספורט וליגות ספורט הם מוסדות חברתיים חשובים שזוכים ליחס מיוחד בשל כך. לכן האחריות שלהם גדולה יותר.

בעידן בו הספורט הוא כלי ראשי בכוח הרך שמפעילים משטרים אפלים בעולם, עימות על רקע אידיאולוגי הוא עניין של זמן. קטאר ואיחוד האמירויות משתמשות זה שנים בספורט, בעיקר בכדורגל, בכדי לטהר את תדמיתן ומקושרות לכמעט כל מועדון מוביל בליגת האלופות. סעודיה אירחה החודש את קרב האיגרוף במשקל כבד בין אנתוני ג'ושוע לאנדי רואיז ומגלה עניין ברכישת מנצ'סטר יונייטד. בעוד שלוש שנים תארח קטאר את גביע העולם בכדורגל.

מסוט אוזיל. ספג ביקורת על תמיכתו בנשיא טורקיה ארדואןצילום: AFP

כרגע, כל הצדדים - אוזיל, ארסנל, הפרמייר-ליג ושלטונות סין - שומרים על שקט אחרי הסערה הראשונית, אבל למעשה של הגרמני הבינלאומי כבר יש תוצאות ברורות. הוא ניצל את מעמדו וחשף את פשעי השלטון כנגד המיעוט המוסלמי באופן יעיל, ואתמול זכה לתמיכה בטוויטר ממזכיר המדינה האמריקאי, מייק פומפאו. הרשתות החברתיות העניקו לכדורגלנים בודדים כוח גדול מאי פעם וחלקם אף ישתמש בו לצורך פוליטי. אם משחקי ארסנל שוב לא ישודרו בסין, זה רק יגביר את העניין והחשיפה של פשעי השלטון הסיני. גם ההחלטה האחרונה להסיר את דמותו של אוזיל ממשחק "פרו אבולושן 2020" במהדורתו הסינית, צפויה ליצור את אותו אפקט. יותר אנשים במערב יתעניינו בסיבות לסכסוך בין ארסנל לסינים וילמדו על דיכוי המיעוט המוסלמי.

במשחק מול סיטי אוזיל לא התבלט, כמו שאר שחקני ארסנל. כשהוחלף אף עשה את דרכו החוצה באטיות מופגנת ועורר את זעמו של חלק מהקהל. זו לא תקופה קלה לאוהדי הקבוצה, אבל בציוץ אחד הצליח אוזיל להפגין אומץ וערכים שצריכים להיות חלק חשוב מערכי המועדון.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ