פלאסה קולוניה היא הלסטר סיטי של דרום אמריקה

לפני שנה וחצי היתה פלאסה קולוניה קרובה לליגה השלישית, ומצבה הכלכלי היה כה גרוע עד שבנות משפחתם של השחקנים היו צריכות לכבס את המדים בצד המגרש. אתמול לפנות בוקר, כשבאמתחתה "ג'יימי ורדי של לה פלאטה" ומאמן שהוא נגר במקצועו, זכתה באליפות אורוגוואי

עוזי דן
עוזי דן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שחקני קולוניה חוגגים את ההיסטוריה
שחקני קולוניה חוגגים את ההיסטוריה. באיצטדיון חזו בסנסציה 30 אלף אוהדים, יותר מממספר תושבי קולוניה דל סקרמנטוצילום: ANDRES STAPFF/רויטרס
עוזי דן
עוזי דן

הסיפור של פלאסה קולוניה, שזכתה אתמול (שני) לפנות בוקר באליפות אורוגוואי (הקלאסורה) אחרי ניצחון חוץ 2–1 על פניארול, אולי לא מנשל את לסטר סיטי מתואר סינדרלת כל הזמנים בכדורגל העולמי, אבל אולי נותן לה פייט נאה. וזה הישג לא מבוטל בכלל.

פניארול, שיאנית הזכיות באורוגוואי (47), היתה בטוחה בעצמה לפני המשחק. היא הגיעה למחזור הלפני האחרון כשהיא בפיגור שתי נקודות, והיתה בטוחה שתצליח לנצח את קולוניה ולעלות למקום הראשון, אלא שהדברים התגלגלו אחרת לגמרי. ההפסד הראשון של פניארול באיצטדיון החדש העניק ללבנים־ירוקים חמש נקודות הפרש בצמרת, שתרגומן הוא אליפות היסטורית.

עד כמה מדהים ההישג? לפני שנה וחצי היתה קולוניה מדורגת אחרונה בליגה השנייה, במצב של ירידה אפשרית לליגה השלישית ועל סף פשיטת רגל. בסופו של דבר היא עלתה לפני שנה לליגה הראשונה, וסיימה במקום ה־13 את האפרטורה (חצי השנה הראשונה. באורוגוואי, כפי שנהוג במקומות רבים בדרום אמריקה, יש שתי "עונות" בשנה). כל רצונה היה להישאר בליגה הבכירה.

המועדון אמנם נוסד לפני כמעט 100 שנה, אבל קיבל מעמד מקצועני רק בתחילת העשור שעבר. בעוד 13 מ־16 קבוצות הליגה הראשונה באורוגוואי מגיעות ממונטווידאו רבתי — כמעט שני מיליון תושבים מתוך 3.3 מיליון באורוגוואי — פלאסה קולוניה מגיעה מעיירה בשם קולוניה דל סקרמנטו, מהעתיקות באורוגוואי, בה מתגוררים רק כ־26 אלף תושבים. אפשר לומר שהיא מייצגת את כל אזור קולוניה הסמוך למאר דל פלאטה, אך גם בו יש קצת יותר מ־100 אלף תושבים ושלוש קבוצות כדורגל. למעשה, באיצטדיון של פניארול חזו בסנסציה 30 אלף אוהדים של ה"אורינגרוס", יותר מממספר תושבי קולוניה דל סקרמנטו.

אדוארדו אספינל, מאמן שהוא גם נגר. "כבר זמן מה שאנחנו מדברים על לסטר באסיפות הקבוצה ומקווים להיות כמוהם"צילום: ANDRES STAPFF/רויטרס

אלא שכל זה אפילו לא מתחיל להסביר את הסיפור של הקבוצה שקיבלה בחודשיים האחרונים את הכינוי המתבקש "לסטר סיטי של דרום אמריקה". "אני עוקב אחרי הכדורגל האנגלי", אמר לפני מספר שבועות המאמן אדוארדו אספינל, "כבר זמן מה שאנחנו מדברים על לסטר באסיפות הקבוצה ומקווים להיות כמוהם". אתמול, כאמור, הגשים את החלום, והוא היה מאושר.

"זו גאווה עצומה, אבל יותר מכל הוכחה שעבודה קשה יכולה להניב פירות", אמר, "קשה להגיד שהאמנו שזה יכול לקרות, אבל הנה אנחנו אלופים. עכשיו הגיע הזמן ליהנות עם האוהדים ולשמח אותם. אני גאה בשחקנים שלי כי אני יודע כמה הם השקיעו. אני גם מרוצה מכך ששיחקנו כדורגל חיובי. הפילוסופיה שלנו היא לא רק לעבוד קשה, אלא גם ליהנות ממה שאנחנו עושים".

אספינל, ששיחק בקולוניה כבלם לצד קפטן נבחרת אורוגוואי דייגו לוגאנו — שבילה בה עונת השאלה בתחילת המילניום — הוא נגר במקצועו. כעת הוא גם אלוף אורוגוואי, אך לא ינטוש את המקצוע המשני. הוא הבטיח שבמקרה של זכייה באליפות יצעד קרוב ל־70 קילומטרים, מקולוניה דל סקרמנטו עד קולוניה ואלדנסה, העיירה שבה אירחה הקבוצה משחקים כאשר האיצטדיון שלה לא התאים לדרישות הליגה הראשונה.

אספינל הוא איש עקרונות, וכנראה כדאי להאמין שיעמוד במלתו. מי שמונה באוקטובר 2014 כשהקבוצה במקום האחרון בליגה השנייה, סחף אותה לרצף של 18 משחקים ללא הפסד, שהורכב ברובו מניצחונות. העונה הוביל אותה להישג היסטורי עם תקציב קטן במיוחד, יותר מכפי שמישהו מדמיין.

המצב היה כה חמור עד שלא היה כסף לארוחות עבור השחקנים או לשירותי כביסה. בנות משפחה של השחקנים כיבסו לצד מגרש הקבוצה, והבגדים התייבשו על חבלים ליד חדר ההלבשה. ארוחות לשחקנים נתרמו על ידי קצב, שהוא גם אוהד הקבוצה. במקביל, שני אנשים מהקהילה, עשירים באופן יחסי, החליטו להשקיע במועדון. אלה עדיין היו סכומים קטנים ביחס לליגה הראשונה באורוגוואי, אבל השחקנים הרגישו ביטחון כלכלי — מה שהעניק להם גם ביטחון על המגרש. בזכות פרויקט קהילתי של גיוס אוהדים וההצלחה המקצועית, הפך ממוצע קהל דו ספרתי בליגה השנייה לקהל של אלפים שהגיעו מדי משחק.

פלאסה קולוניה חוגגת אליפות. לקבוצה לא היה תקציב עבור ארוחות לשחקנים, שנתרמו על ידי קצב אוהד הקבוצהצילום: ANDRES STAPFF/רויטרס

רוב שחקני קולוניה הם מקומיים — לא רק מאורוגוואי, אלא בני העיירה והאזור. הזר היחיד שמשחק בהרכב גר 50 קילומטר בקו אווירי מקולוניה, בבואנוס איירס. החלוץ בן ה־24 חרמן ריברו, מלך שערי הקבוצה, הגיע אליה בספטמבר האחרון אחרי שהפך למקצוען רק בגיל 21 ושיחק שנתיים בשתי קבוצות קטנות בליגה השלישית בארגנטינה.

"אני מקווה להיות כמו ליאונרדו אוז'ואה", אמר ריברו על בן ארצו, שחקן לסטר שהבקיע כמה משעריה החשובים בדרך לאליפות הפרמייר־ליג. הוא אכן הפך לכזה, אם כי יש כאלה שמכנים אותו דווקא "ג'יימי ורדי של לה פלאטה". לא ברור אם זה נכון או רק אגדה אורבנית, אבל טוענים כי ריברו מגיע לאימונים על אופניים.

לקולוניה ניתן הכינוי "רגליים לבנות", מאחר שהיא משחקת במדים לבנים בעיקרם עם נגיעות ירוקות, אלא שהצבע לא באמת חשוב. בטח בהשוואה לעובדה ששוב הרומנטיקה ניצחה את הכסף הגדול, הסולידריות גברה על כל הקשיים ועוד קבוצה קטנה — קהילתית וצנועה — רשמה הישג יוצא דופן.

כתבות מומלצות

ליד בית הספר רוב בטקסס, היום

גם הטבח בטקסס לא ישנה את עמדת השופטים השמרנים בעליון בארה"ב

Hand drawn pregnant woman belly, Vector sketch isolated on white background, Line art illustration

בניגוד לכל מה שדמיינתי, יש לי ילד אחד חי וכך זה יישאר

ביידן עם ראש ממשלת יפן, השבוע בטוקיו

שני אירועים דרמטיים קרו בטוקיו. העולם התרכז במה שפחות חשוב

מסעדת קוקו תאי

זו לא באמת מסעדה. זה מקום בחוף הים שבו מופיעים כוכבי ריאליטי

זירת הפיגוע ברחוב דיזינגוף בתל אביב, בתחילת אפריל

חברת מטא סירבה לחסום דף פייסבוק שביהמ"ש קבע כי הסית לטרור

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ

כתבות שאולי פספסתם

בת ים

שתי דירות במחיר אחת: האם זהו עתיד תחום הפינוי-בינוי?

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"