טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לא לבעלי לב חלש: פעילויות אקסטרים בניו זילנד

בנג'י, גלישת נהרות וטרקים יפהפיים - ניו זילנד היא גן עדן למחפשי ריגושים, והמקום הכי מאתגר למי שרוצה להזרים את האדרנלין בדם. כל הפעילויות הכי נועזות באי הדרומי

תגובות

כיצד נולד ספורט אקסטרים ממוצע? מישהו עושה משהו שמביא אותו קרוב למוות או לפציעה מרסקת איברים כמו לקפוץ מגשר כשהוא מחובר לגומייה, או להתגלגל מגבעה בכדור שקוף ענקי. מישהו אחר, מעט יותר שפוי, שואל: “איך אני יכול לאפשר לאנשים לעשות זאת בבטחה ועדיין להרגיש שהם מסתכנים במוות?”, ועדרים של צעירים שוחרי ריגושים מגיעים בריצה.

>> שביל לארפינטה: טיול במקום המבודד ביותר באוסטרליה                              >> צאו לדרך: טיול מושלם לאורך חופי אוסטרליה

רוב הסיכויים שאחד מהאנשים האלה הוא ניו־זילנדי. רוח לאומית הרפתקנית ונוף פראי מרשים שמושך מכורי אנדרלין הפכו את ניו זילנד ואת הזרים המבקרים בה לחלוצי פעילות הרפתקאות מסחרית בעשורים האחרונים. הרשימה כוללת סירות מנוע, זורבינג ‏(הכדור המתגלגל‏), ראפטינג מערות, שוויב ‏(Shweeb רכיבת אופניים על מסילה מעל הקרקע‏), גלישה בנהרות, טיסה על כבל, נדנדות קניונים והפעילות הכי מפורסמת - קפיצת בנג’י.

אשתי ג’ן ואני הגענו לקווינסטאון, העיירה באי הדרומי שנחשבת לבירת ההרפתקאות והאקסטרים של העולם. קשה לערער על התואר: החנויות מוכרות בעיקר מזכרות - או הרפתקאות. שלל מלונות ואכסניות מארחים את התיירים עם כסף לשרוף ואת התרמילאים הזקוקים לעבודה בדחיפות.

קווינסטאון נחה למרגלות רכס של פסגות גרניט חדות בשם Remarkables יוצאות הדופן - לחופי אגם ואקאטיפו. כל פעילות הרפתקנית שאי פעם שמעתם עליה ולא שמעתם עליה ‏(עפיפוני שלג, גלשונים, מזחלות אשדות‏) מוצעת כאן. מלבד הרפתקנים ומדריכי הרפתקאות פוקדים את קווינסטאון תרמילאים שבאים לעשות טרקים בהרים הסמוכים.

מבחן גבריות

כדי למצוא קצת שלווה, לנו בעיירה הסמוכה וונאקה, שם השאילו לנו חברים את בית הקיץ שלהם. וונאקה היא הדודנית הרגועה של קווינסטאון, מרחק שעה נסיעה צפונה למרגלות ההרים על חופי אגם תכלת, פחות מסחרית ורועשת. אם אתם מגיעים לעיירה וצריכים לנוח מפעילויות האקסטרים ומהטרקים שעשיתם במהלך היום תמצאו שלווה ב-"סינמה פארדיסו" שבוואנקה. בית קולנוע מיוחד במינו המעוצב בסגנון של שנות ה-50 וה-60. אל תשכחו לרוץ מהר ולקנות את העוגיות המפורסמות שנאפות במקום שריחן ממלא את כל אולם הקולנוע. 

הפעילות הנפוצה ביותר בקווינסטאון היא שיט בסירות מנוע הטסות בנהרות. סירות אלה יכולות לעלות במורד נהרות ולשוט במים שעומקם 15 ס”מ בלבד. אם לא אכפת לכם שכמויות גדולות של מים יותזו בפרצופכם, זאת הפעילות המומלצת לרכי הלב. הנוסעים מקבלים חליפות הצלה ומעיל גשם, ויושבים בסירות ל-12 אנשים. הנהג הטיס אותנו במעלה הנהר, מחמיץ בקושי צוקים ומסובב את הסירה ב-360 מעלות. הוא סיפר לנו על היסטוריית כריית הזהב באזור ואיפשר ליהנות מנופי העצים לפני שחזר למהירות מרבית.

זאת היתה פעילות רטובה ומהנה, אבל בטוחה מדי לטעמי אפילו יותר מהטרקים השלווים סביב העיירה ולכן המשכנו לחפש אחר הרפתקאות. בחרנו בפעילות ששמה את ניו זילנד על מפת ההרפתקאות העולמית: קפיצת בנג’י. שורשי הבנג’י הם באי וונואטו, שם, לפי האגדה, ברחה אשה מבעלה המכה, קשרה ענפי עצים לרגליה וקפצה מעץ הבניאן. היא נחתה ללא פגע, אבל בעלה, שלא שם לב לשרכים שקשרה לרגליה, נפל למותו. עד היום נחשבת קפיצת בנג’י בוונואטו למבחן גבריות. אי.ג’יי האקט והנרי ון אש היו חלוצי הבנג’י בניו זילנד. הם קנו חוזה לחכירת גשר בן 100 שנים על נהר קאווארו והקימו את אתר הבאנג’י הראשון ב-1988. זו היתה הסנונית הראשונה שהפכה את קווינסטאון לאתר תיירותי נחשק. ביום הראשון להפעלת האתר היו כ-28 לקוחות, כיום קופצים באתרי בנג’י בניו זילנד 100 אלף איש בשנה.

חשבתי שהבנג’י יהיה דומה לצניחה חופשית, לא מפחיד יותר מהשיט בנהר. לא הבאתי בחשבון שאני צריך לזרוק את עצמי מעל גשר. האתר בקווארו מפותח עתה, עם מבנה מודרניסטי הכולל מוזיאון בנג’י ובית קפה, בין צוקי אבן המיתמרים מעל לנהר הטורקיז.

שילמתי, כתבתי את משקלי על כף היד, וחיכיתי. האשה שעמדה לפני בתור רצתה להימלט, והמפעילים דיברו על לבה. כשתורי הגיע, בחור עם עגיל בשפה קשר את רגליי במגבת ובחבל. שירים של פנתרה וגרין דיי ניגנו ברמקולים מעלי. הסכמתי לטבול בנהר עד כתפיי, הפחד השתלט עלי כשהתבוננתי לנהר בעיניים 47 מטר מתחתיי. אבל המפעיל ספר לאחור ואשתי עמדה והסתכלה. דם, מים ואדרנלין זרמו למוחי לאחר שקפצתי. אני זוכר במעורפל שהושטתי יד למשוט ומישהו משך אותי לתוך רפסודה, ואחר כך את אשתי מחבקת אותי.

כדי לתת מנוחה לאדרנלין, נסענו לפיורדלנד, שמורת טבע ענקית דרום־מערבית לקווינסטאון. עשינו את טרק קפלר, 60 ק”מ של חציית הרים בין חופי שני אגמים. הנוף היה מכשף ביופיו, האם הוא מקור ההשראה לאהבת הסיכונים? ון אש מאמין שהמקור טמון בהשפעות של חדשנות והרפתקנות משבטי המאורים שהפליגו לכאן על סירות קטנות במאה ה-13, ומהמתיישבים האירופאים של המאה ה-19. כשלא נותר לחקור יותר, נהפכו חיי הפנאי לעיסוק מרכזי. “אדמונד הילארי, יליד ניו זילנד, טיפס על אוורסט בשנות ה-50 וטיפוס הרים נהפך לתחביב פופולרי”, אומר ון אש. “כשהפסגות נכבשו, אנשים חיפשו הרפתקאות חדשות”.

טבע פראי

סוגים אחרים של הרפתקאות כוללות זורבינג בין 40 ל-50 אלף אנשים עושים זאת מדי שנה כאן. “אין לנו דרישות ביטוח קפדניות כמו בארה”ב”, אומר אנדי האביל, מנהל חברה מקומית, שמסביר כך את שורשי החדשנות הניו־זילנדית. ניסיתי גם גלישת נהרות: שיוט באשדות צרים חמוש בקסדה, בחליפת צלילה ובגלשן בוגי. ירדנו למים, עשרה אנשים ומדריך, קיבלנו הסבר על כמה תנועות, ושחינו למרכז הקוואראו, שם תפסנו את “הגלים” באשדות הנהר, שוב ושוב. פעילות זו החלה ב-1989, כשהגולש מהוואי ג’ון אימהוף הציג אותה לראשונה בניו זילנד.

הטרק האחרון שלנו היה רוטברן, אך אז פרצה אחת מהסערות הקשות של העונה, שמורידה 300 מ”מ גשם תוך כמה ימים. תוך דקות מתחילת הטרק היו חליפות הגורטקס שלנו ספוגות לגמרי, והידיים שלי קפאו ללא כפפות. באותו טרק בגשם סוחף הבנתי את רוח החלוצים המקומיים: ארץ זו, שבה טבע מהפראי עלי אדמות, מעוררת אתכם לבחון את יכולתכם כנגדה לפעול מהר יותר, לבנות מתוחכם יותר.  אם אתם כמוני, מטיילים שנלכדים בסערה, להוציא זוג גרבי צמר ולעטות אותם כמו כסיות, ולהמשיך לדשדש במבול.

איך עושים את זה? רוב הפעילויות באזור יוצאות מקווינסטאון -

» סירות מנוע בנהר: Shotover Jet, המפעיל היחידי שעושה תפניות של 360 מעלות shotoverjet.com.

מחירי כרטיסים: 140 דולר ניו זילנדי למבוגר (כ-350 ש"ח) למבוגר ו79 דולר ניו זילנדי לילד (כ-200 ש"ח). 

בנג'י AJ Hackett Bungy: בנג'י -Kawarau או ב-Ledge כ-205 דולר ניו־זילנדי (515 ש"ח) לקפיצה‏ וכ-155 דולר ניו זילנדי לילדים מגיל 10 עד גיל 14 (390 ש"ח). מומלץ להזמין כרטיסים מראש וכך תוכלו לחסוך כ-15 דולר לכרטיס.  www.bungy.co.nz

» גלישת נהרות: כ-225 דולר ניו זילנדי (570 ש"ח) riversurfing.co.nz

*#