למה להתכלב בווראנסי? ביקור בהודו הקטנה בלונדון

צ'יקן טיקה מסאלה, בירות הודיות ומקדש סיקי עצום - עומר עדולם, תושב לונדון, לוקח אתכם לסיור מרתק בתרבות ההודית מבלי לצאת מגבולות בירת הממלכה המאוחדת

עומר עדולם, לונדון
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
עומר עדולם, לונדון

לא צריך להרחיק עד הודו כדי לספוג מניחוחות המזרח רחוק. המיעוט הדרום-אסיאתי הוא הגדול מבין הלאומים הלא-אירופאים בבריטניה, וצ'יקן טיקה מסאלה היא אחת מהמנות הפופולריות בממלכה. לפניכם מספר הצעות, יותר ופחות מסובכות, להכיר את תת היבשת ההודית בגרסה הלונדונית שלה. גם אם תחליטו שלא להשתמש באף אחת מהן בביקורכם הקרוב בעיר, על דבר אחד אל תוותרו - ארוחה במסעדה הודית טובה.   

סאות'הול: הכינו את הרופי

סאות'הול ידועה בכינוי "הודו הקטנה", והדבר בולט מיד כשיורדים בתחנת הרכבת וקוראים את שלטי ההכוונה באנגלית ובפאנג'אבית. בשכונה יש ריכוז בולט של מהגרים מהודו ומפקסיטן, חלקם משמרים את צורת החיים המסורתית. טיול בשכונה הוא חוויה מיוחדת המאפשרת הצצה אל תוך חברה עם זהות מאד מוגדרת החיה בארץ זרה.

פאב Glassy Junction הוא נקודת התחלה טובה. הפאב נמצא לא רחוק מתחנת סאות'הול (בצאתכם מהתחנה פנו ימינה ורדו במורד South Street, מימינכם תבחינו בפאב) ומתגאה במבחר בירות הודיות מהחבית, אוכל הודי ובעובדה שאפשר לשלם בו ברופי.       

 הליכה קצרה במורד רחוב סאות תוביל אתכם לצומת גדול ומרומזר, פנו שמאלה לרחוב Southall Broadway ותתקלו בחלונות ראווה ססגוניים עם תלבושות הודיות בכל צבעי הקשת. זה זמן טוב להצטייד במזכרות. הרחוב כולו מלא פסאז'ים קטנים בהם נמכרים בגדים, תכשיטים, נעליים, דיסקים ודי.וי.די - כולם מתת היבשת ההודית, והריחות, בהתאם. בין הפסאז'ים ובתוכם תמצאו שפע של מסעדות וחנויות ממתקים מהודו ופקיסטן. בקשו מהמוכר "גולאב ג'אמון" - מעיין קציצת סולת שחומה טבולה ברוטב דבש. תענוג.בצידו השני של רחוב סאות'הול ברודווי נחבא שביל צר בין שתי חנויות המוביל לשוק המקומי. שוק סאות'הול סגור במהלך השבוע אך בימי שבת הוא שוקק חיים ואפשר למצוא בו הכל - מפירות וירקות ועד לרהיטים יד-שנייה. טיפ קטן שקיבלתי מאחד המקומיים הוא שבימי חמישי בלילה (החל מחצות) מתקיים במתחם שוק יד שנייה סואן. אם אתם מספיק אמיצים לבדוק את העניין, זכרו שהרכבות לא פועלות במשך הלילה והדרך היחידה לחזור למרכז העיר היא באמצעות אוטובוסי לילה. 

חזרו לתחנת הרכבת. בצידה השני שוכן המקדש הגדול בסאות'הול ואחד ממקדשי הסיקים הגדולים ביותר מחוץ להודו - Sri Guru Singh Sabha. המקום מקבל את בני כל הדתות בסבר פנים יפות ומומלץ לבקר במתחם התפילה המרשים, בו יושבים על הריצפה בנפרד, גברים ונשים, על רקע חלון פרסקו ענקי בשלל צבעים. בסמוך לבימה יושבת להקה של נשים ששרה מנטרות ללא הפסקה בליווי כלים הודיים מסורתיים. אל תתביישו לשבת, לעצום עיניים ופשוט להירגע. בכניסה יבקשו מכם להוריד נעליים ויספקו לכם כיסוי ראש. ההליכה היחפה במקדש היא דבר נעים במיוחד משום שהרצפה מחוממת ובחדר התפילה יקדם את כפות רגליכם שטיח נעים.

רעבים? ברחוב ווסטרן (Western Road) תמצאו את בריליאנט (Brilliant) - מסעדה פאנג'אבית בבעלות משפחת אנאנד. במסעדה, שהוקמה בשנות ה-70, מתגאים באיכות האוכל וברגישות לנושא ההתחממות הגלובלית, ומייחסים חשיבות מכרעת לשימוש במצרכים מקומיים ולאוכל בריא. אבל כל הכוונות הטובות האלה לא היו שוות דבר אם האוכל לא היה פשוט תענוג לחך. מהצ'אטני שליוו את הארוחה (אותם ניגבתי בעזרת פופודום פריך) ועד לגרגר האורז פילאו האחרון (אותו זללתי עם מנת צ'יקן קרי חריפה במידה הנכונה) - הכל היה באיכות מעולה. והמחיר? 15 ליש"ט, כולל משקה לאסי-מנגו.

הנסיך צ'ארלס אכל במסעדה ושיבח, גם גורדון רמזי קיבל כאן שיעור באוכל הודי. המסעדה סגורה בימי שני, מומלץ להזמין מקומות מראש.

» הגעה לסאות'הול: הרכבות לסאות'הול יוצאות באופן תדיר מתחנת פדינגטון במרכז-מערב לונדון (הנסיעה לוקחת כ-20 דקות). מומלץ לרכוש כרטיס נסיעה יומי לכל האזורים (Day Travelcard, Zone 1-6) במחיר 7.5 ליש"ט, שתקף לסאות'הול וכל נסיעה נוספת - ברכבת, אנדרגראונד ואוטובוס - שתעשו אותו היום.

הטאג' מאהל הלונדוני

כשעברתי ללונדון החדר הראשון ששכרתי היה בדוליס-היל, אזור מפוקפק בצפון מערב לונדון, ליד אזורי הפשע והרשע - וילסדן, הרלסדן, קריקלווד וניסדן. דבר אחד שיצא לי מהמקום - מלבד כמה חברים טובים - הוא הגילוי של אחד מהמקומות המדהימים והנסתרים בלונדון - מקדש ניסדן, או בשמו המלא BAPS Shri Swaminarayan Mandir. כמעט 3,000 טון אבן ו-2,000 טון שיש מרכיבים את המקדש המפואר הזה, שהוא המקדש ההינדי הגדול ביותר מחוץ לתחומי הודו. אלפי מתנדבים סייעו בבנייה שעלותה נאמדה על יותר מ-10מיליון פאונד, והתוצאה אכן מרשימה - מקדש עצום, לבן ובוהק עם צריחים יפהפיים וגרם מדרגות רחב. רק המיקום - בלב ניסדן, שכונה ענייה, רוויית פשע ומחסנים, באמצע רחוב אפרורי - מעלה גיחוך, ואולי גם מוסיף לקסם שלו.

גם מבפנים, המקום לא מפסיק להרשים. עמודים וקשתות מעוטרים עם חריטות מעשה ידי אמן מחזיקים את הגג, ואת הריצפה מכסים שטיחים מפוארים. הכניסה היא חינם לכל מי שחפץ בכך ומותנית רק בהורדת נעליים. אם תגיעו בשעת תפילה תוכלו גם להשתתף. 

בצמוד למקדש יש מסעדה הודית צמחונית אותנטית בשם "שאיונה" ששווה ביקור, גם איצטדיון וומבלי נמצא לא רחוק. וחוץ מאלה, באמת שאין לכם מה לחפש באזור.

» הגעה: קו Jubilee (האפור) ממרכז לונדון לכיוון צפון. מתחנת ניסדן תוכלו ללכת ברגל למקדש  (כ-20 דקות) או לקחת מונית.

בריק ליין (Brick Lane): הודו לייט

ואם אתם רק רוצים לטעום קארי על קצת המזלג, בלי לעזוב את מרכז העיר - בריק ליין הוא המקום בשבילכם. אזור טרנדי בקצה המזרחי של הסיטי, עם היסטוריה עשירה של מהגרים, שהראשונים שבהם היו בכלל יהודים מרוסיה ומזרח אירופה. היום גרים כאן בעיקר בנגלדשים, וגם סטודנטים ואמנים צעירים שהפכו אותו לטרנדי והביאו לפתיחתם של ברים אופנתיים עם קהל מעודכן. לכאורה, מדובר בשילוב אידאלי המאפשר  לפתוח את הערב בארוחה בנגלדשית ולסגור אותו באחד הברים או המועדונים ברחוב. הבעיה היחידה בתוכנית היא שרוב המסעדות ברחוב ברמה ירודה.

חפשו מקום ירוק בשם Cafe Bangla (בריק ליין מספר 128), מסעדה לא תיירותית, שאף פעם לא מאכזבת. התחילו עם פופודום וטיבלו אותם בצ'אטני הנפלאים. כל מנה שתזמינו מהמבחר העצום של מנות הקארי והטאנדורי תהיה מוצלחת ומלאת טעמים. עלות ארוחה לסועד היא 10-15 ליש"ט ואין סיכוי שלא תצאו שבעים ומרוצים. העיפו מבט לעבר הבר תוך כדי הארוחה-לצידו מתנוסס דיוקן ענק של הנסיכה דיאנה בו היא נראית בנגלדשית לחלוטין.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ