"מאלדיביים פלוס": כך נראית התכנית הסעודית למשיכת 100 מיליון תיירים בשנה

סעודיה רוצה להגיע ליעד התיירותי השאפתני עד 2030, ולשם כך היא משקיעה בפרויקטים עצומים - כולל פיתוח קו החוף ובניית עיר בעלות חצי טריליון דולר

איתן לשם
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
קבר קאסר אל-פאריד, בעיר אל אולה
קבר קאסר אל-פאריד, בעיר אל אולה. תיירות אחראית רק ל-3% מהתמ"ג הסעודיצילום: AFP
איתן לשם

יורש העצר הסעודי הפך מהבטחה גדולה למוקצה עולמי בשל החיסול של העיתונאי ג'מאל חאשקוג'י אשתקד. אך התכנית הגדולה של מוחמד בן סלמאן היא להפוך את סעודיה למדינה ככל המדינות. סעודיה ובכיריה מורגלים במעמד המוקצים, כשב-87 שנות קיומה של המדינה היא נהנתה מיחסים חמים ומבוססי נפט עם המערב מחד, ויחסים קפואים עם החברות האזרחיות מאידך. אחד התחומים בהם הפער הזה בולט הוא התיירות בסעודיה. כיום מבקרים במדינה 15 מיליון תיירים בלבד, רובם המוחלט אנשי עסקים או עולים לרגל למכה. רק 3% מהתמ"ג של המדינה מגיע מתיירות, זאת לעומת 9.5% מהתמ"ג של צרפת, למשל, המדינה המתויירת ביותר בעולם שנהנתה מ-93 מיליון תיירים ב-2018.

כדי לשנות את המצב הזה הכריזה סעודיה על תכנית חדשה בשם "סעודיה 2030", במסגרתה מקווה המדינה המדברית להביא 100 מיליון תיירים בשנה עד לשנה הנקובה בכותרת הפרויקט. איך היא מתכננת לעשות זאת? בשני שלבים – הראשון הוא הקלה משמעותית על הכניסה למדינה, כולל הנפקת ויזות תיירות ל-49 מדינות והקלות בחוקי הצניעות המחמירים במדינה (כולל אישור לזוגות לא נשואים לשכור חדר במלון); השלב השני הוא תכנית רב שנתית לבניית אתרי נופש שאפתניים במיוחד.

שני הפרויקטים התיירותיים המרכזיים הם פיתוח קו חוף הים האדום ובניית "המיזם השאפתני ביותר בתולדות האנושות", העיר ניאום. קו החוף הארוך של סעודיה, כמעט 200 קילומטרים, מאכלס את שונית האלמוגים הרביעית בגודלה בעולם. בניגוד למדינות אחרות, מזג האוויר החם באזור מאפשר צלילה ושנירקול לאורך כל ימות השנה. פרויקט פיתוח קו החוף כולל הקמה של מספר מלונות, כפרי נופש, מועדוני צלילה והכשרת 90 איים קטנים מול קו החוף. בכיר סעודי שהתראיין לטלגרף הבריטי כינה את התכנית הזו "מאלדיביים פלוס", סימן להיקף העצום של אפשרויות הבטן גב במדינה.

על התכנית הזו מעיב חוק אחד, שדווקא לא צפוי להשתנות בקרוב – האיסור למכירה ולשתיית אלכוהול. "מתוך 7.7 מיליארד בני אדם בעולם, אני מתאר לעצמי שנוכל למצוא 100 מיליון אנשים שלא שותים", אמר אחמד אל חטיב, שר התיירות הסעודי. על פי 77 אלף הבקשות לוויזה שהמדינה קיבלה בחודש הראשון להשקת התכנית, ייתכן מאוד שהוא צודק. 

לצד פיתוח החוף והשקעה באתר ההיסטורי מדאין סלאח, אתר מורשת עולמי של אונסק"ו (הראשון אי פעם בסעודיה) שנקראה בפי הסעודים "פטרה של סעודיה", הולכת ומתקדמת בניית העיר נאום. העיר שלחופי הים האדום, בדרום מפרץ אילת, היא שיתוף פעולה אזורי בין סעודיה, ירדן ומצרים. עלות המיזם השאפתני היא 500 מיליארד דולר, והוא אמור להיות מושלם עד 2025. "ארץ העתיד" ו"הפרויקט השאפתני ביותר על פני כדור הארץ" עתידים להכיל את הריכוז הגבוה ביותר של מסעדות האוחזות בכוכבי מישלן, אקלים ממוזג בעקבות מערכת מתקדמת לזריעת עננים ושליטה בו והקמת פארקי שעשועים אימתניים.

בזמן שהעולם מתפקע מתיירים, ששוברים שיאים של טיסות, ביקורים והוצאת כספים, סעודיה נותרה מאחור. בניגוד למצרים השכנה, שמתכננת להעלות את מספר התיירים שלה בעקבות חיזוק העבר – בין היתר על ידי חניכת המוזיאון החדש והמרשים שלה – סעודיה מנסה למכור את עצמה כארץ העתיד. כעת נותר לבחון האם התיירים בעולמיים יסכימו להכניס לעתיד החופשתי שלהם איסור חוקי על הומוסקסואליות, שתיית אלכוהול וביגוד לא צנוע לנשים. 

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ